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A nova revolta dos camponeses

A nova revolta dos camponeses

Por Katherine Ainger

Os seis países fundadores da Política Agrícola Comum Europeia tinham 22 milhões de agricultores em 1957; hoje seu número caiu para 7 milhões. O Canadá perdeu três quartos de seus agricultores entre 1941 e 1996, e o declínio continua.

Tudo que está em um supermercado tem sua história, se podemos descobri-la. A comida desafia as estações, a geografia, as guerras, a distância, a natureza. É inverno lá fora, mas lá dentro, os abacaxis dourados do supermercado importados da Costa do Marfim, ainda pequenos e verdes, banham-se na forte luz halógena. Há distúrbios na Costa do Marfim, mas não parece ter interrompido o fluxo de frutas tropicais para o frio norte. Ao lado deles estão estranhos pedaços de gengibre extraídos do solo chinês. Maçãs gala da França, em saquetas e reduzidas à metade do preço. Abacates de Israel e Chile. Tomates pálidos das Ilhas Canárias, onde sempre faz calor, mas os frutos devem ser colhidos verdes. Refeições "prontas" enchem as prateleiras refrigeradas. Aqui, embrulhadas em plástico, estão pequenas espigas de milho bebê e ervilhas-de-bico das plantações no Quênia. Aqui está o bacalhau, colhido por arrastões no mar exausto, agitado e congelado do Atlântico Nordeste.

Embora não nos conte sua história, o que colocamos no carrinho do supermercado grava sua própria linguagem em nossos corpos e estados de espírito, nossas famílias, nossas economias, nossas paisagens. Pode significar vida ou morte em algum país distante cujo nome dificilmente podemos descobrir na impressão da embalagem. Todos nós somos afetados pelas tendências da economia global, da forma mais íntima e fundamental possível - por meio de nossa alimentação.

Essas conexões se tornam visíveis apenas excepcionalmente, quando as pessoas que produzem os alimentos nos lembram delas. Os que trabalham no campo são uma fonte poderosa de identidade cultural, sejam eles os camponeses do México, os gaúchos da Argentina, os paysannes da França, os conkies australianos ou o camponês de Yorkshire com seu boné achatado. As suas imagens servem para nos vender comida, pois as associamos à vida rural, à natureza e à excelente saúde. Mas aqueles que realmente produzem nossos alimentos estão perdendo seu sustento e deixando os campos.

Nos últimos dois anos, os produtores de leite, em sua tristeza e raiva pela queda dos preços, bloquearam supermercados em todo o país, derramaram leite e boicotaram fornecedores.

Por que eles estão bloqueando supermercados? O preço médio que os produtores britânicos recebem pelo leite é o mais baixo em 30 anos. O poder de barganha dos supermercados é tão avassalador que os preços que os agricultores recebem caem continuamente. Em 2000, os gigantes dos supermercados Tesco introduziram leilões "reversos" para seus fornecedores em todo o mundo. Eles foram convidados a licitar entre si até que a Tesco obtivesse o preço mais baixo.

Os supermercados culpam o consumidor por querer "comida barata" - mas há 50 anos os fazendeiros da Europa e da América do Norte recebiam de 45 a 60 por cento do dinheiro que os consumidores gastavam com comida. Hoje, essa proporção caiu para apenas 7% na Grã-Bretanha e 3,5% nos Estados Unidos [1]

Mesmo aquele símbolo máximo do individualismo elementar, o cowboy, tornou-se uma espécie em extinção. A maioria dos fazendeiros das Grandes Planícies de Nebraska está falida o tempo todo, hipotecando ou vendendo suas terras e gado para sobreviver. O cowboy cavalga até o último pôr do sol e as Grandes Planícies estão continuamente despovoadas.

Os detalhes são específicos de cada país, mas as tendências gerais são internacionais porque a crise na agricultura é global.

Os seis países fundadores da Política Agrícola Comum Europeia tinham 22 milhões de agricultores em 1957; hoje seu número caiu para 7 milhões. O Canadá perdeu três quartos de seus agricultores entre 1941 e 1996, e o declínio continua. Em 1935, havia 6,8 milhões de agricultores ativos nos Estados Unidos; hoje seu número é inferior a 1,9 milhão - menos do que toda a população carcerária do país.

O suicídio é agora a principal causa de morte entre os agricultores dos EUA; ocorre a uma taxa três vezes maior do que na população em geral. Na Grã-Bretanha, um fazendeiro comete suicídio por semana. [2]

Nos países mais pobres, a situação é ainda pior. Metade da população mundial continua ganhando a vida no campo - e são eles que alimentam a maioria dos mais pobres do mundo. No Sul da Ásia e na África Subsaariana, mais de 70% da população vive da terra. A agricultura representa, em média, metade da atividade econômica total.

Nas Filipinas, o número de famílias agrícolas na região produtora de arroz de Mindanao será reduzido pela metade. Entre 1985 e 1995, o número de pessoas trabalhando na agricultura no Brasil caiu de 23 milhões para 18 milhões. Na China, estima-se que 400 milhões de agricultores correm o risco de perder totalmente seu ganha-pão. Os pequenos agricultores estão "desaparecendo" em todos os lugares.

Por que isso acontece? Alguém, em algum lugar, deve estar se beneficiando. A resposta não é difícil de encontrar. Não é encontrado no solo, mas dentro das corporações que passaram a ser conhecidas coletivamente como ‘agronegócio’. Eles viajam pelo planeta comprando ao menor preço possível, colocando cada agricultor em competição direta com todos os outros. Embora tenham imposto uma redução no preço das safras - muitas vezes ainda abaixo do custo de produção - os preços de insumos como sementes, fertilizantes e pesticidas aumentaram.

O controle da 'cadeia alimentar' está se concentrando em cada vez menos mãos. De acordo com Bill Hefferman, um sociólogo rural da Universidade de Missouri, em alguns casos existe um “controle contínuo e totalmente integrado do sistema alimentar do gene à prateleira do supermercado. [3] Quando as duas gigantescas corporações Monsanto e Cargill se uniram, passaram a controlar sementes, fertilizantes, pesticidas, financiamento agrícola, processamento de grãos, produção de ração para gado, produção e abate. Gado, bem como várias marcas de alimentos processados. O sistema, desenvolvido nos Estados Unidos, está sendo exportado para outros países em nome da globalização.

Esse nível de controle é uma das razões pelas quais as sementes geneticamente modificadas (GM) são tão preocupantes. Eles dão ao agronegócio ainda mais armas para impor uma dependência total de suas sementes proprietárias. Alguns deles exigem o uso de sua própria marca de herbicidas e até mesmo de suas próprias marcas de 'gatilhos' químicos (conhecidos como tecnologia 'traidora') que o agricultor deve empregar antes que a semente germine.

Este é o segredo do desaparecimento do agricultor familiar no norte - e do campesinato no sul. Para fazê-los desaparecer, além de matá-los, é preciso transformá-los em trabalhadores vulneráveis ​​de uma linha de montagem, sem controle sobre suas próprias operações e comprometidos com as corporações.

O agronegócio estabelece as regras do comércio internacional. A Cargill foi a grande responsável pelo Acordo sobre Agricultura da Organização Mundial do Comércio (OMC), que liberaliza o mercado global de produtos agrícolas. Os agricultores, especialmente nos países pobres, acham impossível competir com importações baratas. Falando do acordo de 'propriedade intelectual' da OMC (conhecido como 'TRIPs') que permite sua propriedade de sementes e material genético em escala global, um certo James Enyart da Monsanto disse: “A indústria identificou um grande problema no comércio internacional. elaborou uma solução, reduziu-a a uma proposta concreta e vendeu-a ao nosso próprio governo e a outros. "

O que importa que pequenos produtores "ineficientes" sejam erradicados pela agricultura corporativa globalizada? A teoria do livre comércio é baseada na ideia de que os países devem se especializar, produzir o que fazem melhor e comprar tudo o mais. Mas, como afirma Kevan Bundell, da Christian Aid: "Faz pouco sentido para os países pobres ou agricultores pobres aceitarem mais riscos se tiverem que confiar no funcionamento eficiente de mercados que muitas vezes falham ou não existem." [4]

Quão eficiente é um sistema agrícola que ignora os enormes custos de remoção da poluição química da água ou perda de diversidade genética? Quão ‘saudável’ é criar novas doenças em animais e resistência a antibióticos nas pessoas? Quão ‘barato’ é gastar em subsídios públicos para o agronegócio privado, transporte global ou desintegração social em áreas rurais?

A lógica prevalecente do mercado livre pergunta por que deveríamos apoiar apenas para manter as pessoas em um estado de "atraso" e pobreza rural. Mas a experiência nos mostra que, quando essas mesmas pessoas perdem seus meios de subsistência rurais, apenas alguns encontram empregos melhores na cidade. Muitos acabam nas enormes e crescentes favelas das cidades.

"O futuro da renda e do emprego dos agricultores é sombrio", disse Chen Xiwen, vice-diretor do centro de pesquisa do Conselho de Estado da China. De acordo com Chen, em 2001 mais de 88 milhões de trabalhadores migraram das áreas rurais para as cidades da China, a maioria para trabalhar em "condições sujas, duras, perigosas e inseguras". [5]

A questão não é se temos o direito de condenar as pessoas à vida dura de um agricultor pobre - uma acusação muitas vezes levantada contra aqueles que se opõem ao regime de comércio global e ao cartel de alimentos que o governa. A verdadeira questão é se os próprios agricultores vulneráveis ​​têm alternativas que façam sentido. Eles precisam ter uma voz internacional para suas próprias prioridades.

Deixe-os comer o comércio.
Nettie Webb, uma agricultora canadense, explica: "A dificuldade que enfrentamos como agricultores é que estamos enraizados nos lugares onde vivemos e onde cultivamos nossos alimentos. O outro lado, o mundo corporativo, é móvel no reino. Global "

Dito de outra forma, as regras do comércio global podem estar transformando fundamentalmente a agricultura, mas, como questionou um cético: "Podemos prenunciar uma coalizão de agricultores belgas, holandeses, franceses, italianos, uruguaios, brasileiros e neozelandeses em manifestação em uma reunião do GATT de Punta del Este? E o que eles poderiam exigir que beneficie a todos, já que todos competem entre si? ​​"[6]

Na verdade, a Via Campesina tem se manifestado antes de todas as reuniões da OMC desde 1994. “Eles não vão nos intimidar. Eles não vão nos 'desaparecer'”, declararam. Essa aliança global de pequenos agricultores familiares, camponeses, sem-terra e indígenas, mulheres e trabalhadores agrícolas, tem milhões de membros - a grande maioria de países pobres - e propõe um paradigma agrícola alternativo.

Baseia-se na ideia de “soberania alimentar”. É, dizem eles, "o DIREITO" dos povos, comunidades e países de defender suas próprias políticas agrícolas, trabalhistas, pesqueiras, alimentares e rurais, que sejam ecológica, social, econômica e culturalmente adequadas às suas circunstâncias particulares. "

Eles consideram que a alimentação é um direito humano, não uma mercadoria, e que seu trabalho - a produção de alimentos - é fundamental para toda a existência humana. Essa atitude se resume na resposta de uma cooperativa de alimentos ao presidente Fernando Henrique Cardoso quando disse que a agricultura tem que se submeter à lei do mercado: "Muito bom, senhor presidente. Quando o Brasil não precisar mais de alimentos, pode deixar o agricultura ". [7]

Os camponeses da Via Campesina argumentam que nada tão vital quanto a comida deveria ser dirigido pela OMC. Eles têm liderado a campanha para remover completamente a agricultura da competição deste último. Isso não significa que eles sejam "anti-comércio". Eles acreditam no comércio de bens que um país não pode produzir sozinho. Uma vez que um país tenha satisfeito suas próprias necessidades alimentares e sua produção deve ser capaz de comercializar o excedente.

Estive com a Via Campesina no Fórum Social Mundial de 2002 em Porto Alegre, Brasil, onde explicaram sua visão com mais profundidade ...: Estou no pátio do convento dos capuchinhos. Existem mangueiras e mamoeiros com frutos verdes. Os delegados da Via Campesina - um povo que poupa nas palavras - estão sentados em bancos, tomando um café doce e meditando.

José Bocquisso Jr explica as opiniões da União Nacional dos Camponeses de Moçambique. “Moçambique era um dos maiores processadores de caju do mundo”, diz ele. “Mas, por causa do FMI, a indústria foi privatizada e as usinas fechadas ... As pessoas deveriam se concentrar na produção de alimentos para consumo próprio, não para exportação ... Se a gente produz muito algodão o preço acaba ficando abaixo custo de produção, e as pessoas ficam com pilhas de algodão, mas sem comida e dinheiro. Em nossa organização nos concentramos na produção de alimentos, incentivamos nossos membros a garantir suas necessidades diárias primeiro. Não importa tanto se eles não têm dinheiro , porque eles têm sua alimentação assegurada e garantida sua capacidade de alimentar suas famílias. " Seu grupo faz parte do crescente contingente africano na Via Campesina. "É muito fortalecedor ser capaz de se sentir parte de um movimento global. As potências globais devem ser combatidas globalmente."

A Via Campesina não se opõe à tecnologia. Sua visão se baseia, entretanto, em um modelo de agricultura que cresce a partir da base, no qual o conhecimento dos agricultores tem um lugar importante. Aliás, todos os argumentos da Via Campesina sobre alimentação e agricultura - seja ela geneticamente modificada, acesso à terra ou aos mercados - partem de um tema central: o controle.

Indra Lubis, parte de uma coalizão de 13 sindicatos de camponeses indonésios com 900 mil membros, explica que a rejeição de sementes e pesticidas geneticamente modificados tem a ver com autodeterminação. “Com a Monsanto, que plantou café GM em Sulawesi do Sul, temos que depender deles para as sementes. Eles querem controlar a produção de algodão e alimentos. Como agricultores, eles nos tornarão dependentes de corporações multinacionais. Mas somos independentes quando nos desenvolvemos nossa própria agricultura. Usamos nosso próprio sistema de produção, sem fertilizantes químicos ou herbicidas. Usamos sementes e fertilizantes locais. Na Indonésia, temos uma grande variedade de sementes. É parte integrante de nossa cultura. "

Setenta por cento dos agricultores do mundo são mulheres - a maioria dos que estão neste quintal são homens. Rosalva Gutierrez, da Associação de Organizações de Produtores de Belize, me diz: “São sempre as mulheres que assumem o papel mais difícil como agricultoras, mães e esposas. Temos muitas mulheres fortes, mas sofremos abusos há tantos anos. a autoestima das mulheres é muito baixa. Por isso organizamos oficinas e treinamentos. Sou coordenadora do projeto das mulheres e da coordenação internacional da Via Campesina - procuro fazer com que o que a Via Campesina diz em teoria sobre igualdade de gêneros se torne realidade! "

E ele me disse: "Não consideramos os agricultores de países diferentes. Os agricultores entendem os mesmos problemas em todos os lugares."

A Via Campesina afirma que a produção de alimentos tem um papel especial a desempenhar na vida rural, na saúde, na ecologia e na cultura.

Kanya Pankiti, uma agricultora do sul da Tailândia - em sua primeira viagem para fora do país - diz que a forma como seu povo produz alimentos preserva as florestas, a água e o solo. Acho que os brasileiros não estão plantando árvores suficientes. “Como o brasileiro faz agricultura hoje, vai causar a erosão do solo”, diz, pegando e mordiscando folhas que reconhece porque existem em seu país - o brasileiro nunca pensou em cozinhá-las.

Kanya sabe muito sobre árvores. Ele diz: “O departamento florestal da Tailândia não acha que as pessoas podem viver nas florestas e preservá-las. A realidade é que vivemos nas florestas por cem anos. Não são os aldeões que destroem as florestas, mas os madeireiros. Quando eles limpando a floresta a terra perde a fertilidade. A casa deles fica nos arredores de uma nova área do Parque Nacional, a terra está dentro e eles querem expulsá-la. “Quando eles declaram um Parque Nacional”, diz ele , "eles se sentam em um escritório com ar condicionado e olham um mapa."

O que você acha do Fórum Social Mundial? Ele vai voltar e dizer à sua aldeia “que eles não estão sozinhos no mundo, lutando pela terra, e que podemos nos conectar com aqueles que estão em outros países”.

Para todos que comem, a questão de quem controla a cadeia alimentar - os fazendeiros, ou um cartel cada vez mais poderoso de empresas alimentícias - não é menos pertinente do que para Indra, Kanya ou José. Ao mesmo tempo que os consumidores do mundo rico se opõem cada vez mais à agricultura industrial, ao uso de antibióticos na pecuária, aos resíduos de pesticidas nos alimentos, à perda de biodiversidade e ao pânico alimentar, como a BSE. Vacas loucas], esse mesmo modelo está sendo preparado para replicação mundial, muitas vezes disfarçada de 'desenvolvimento'.

Mario Pizano, membro da Confederação Camponesa do Sul do Chile, entra na conversa. “As grandes empresas estão comprando todas as terras”, reclama. “Em relação à agricultura sob contrato, eles nos dizem: 'Compraremos seus produtos agrícolas somente se você comprar os produtos químicos de que precisa'. Eles nos fornecem produtos químicos proibidos nos EUA. E então temos que lhe dar uma parte de nosso colheita. Se não pudermos, eles tomam a terra de nós. "

Mas ele, e milhões como ele, se recusam a se tornar servos em sua própria terra. À medida que nos separamos, ele tira seu boné verde, carimbado com o nome de sua organização, e o entrega para mim. “Esta organização faz parte de mim”, diz ele.

Notas
1 ‘What’s Wrong with Supermarkets’, Corporate Watch, 2002.
2 Bringing the Food Economy Home, Norberg-Hodge, Merrifield, Gorelick, Zed Books 2002.
3 'Para onde foram todos os agricultores?', Brian Halweil, WorldWatch 2000.
4 ‘Agricultores esquecidos: pequenos agricultores, comércio e agricultura sustentável’, Kevan Bundell, Christian Aid 2002.
5 ‘The Forgotten 800 Million: How Rural Life is Dying in the New China’, Guardian Newspapers, 18/10/2002.
6 ‘A Via Campesina: Consolidando um Movimento Camponês e Agrícola Internacional’, Annette Aurelie Desmarais, Journal of Peasant Studies, janeiro de 2002.
7 Cutting the Wire, Branford, Rocha, Latin America Bureau 2002.

* Título original: The New Peasants Revolt
- Autor: Katherine Ainger
- Origem: ZNet
Traduzido por Germán Leyens e revisado por Inma Villarreal


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