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Honduras e seu retorno à “Idade de Ouro” -

Honduras e seu retorno à “Idade de Ouro” -

Para começar, deve-se reconhecer que tanto a atividade de mineração de hoje quanto do passado tem como objetivo principal a extração de metais preciosos do subsolo para o benefício de seus patronos - não da comunidade local. No passado, esses patrocinadores eram membros da realeza espanhola, agora eles são os acionistas.

Índice
O Regulamento Secundário preencherá as "lacunas" da Nova Lei de Mineração?
- Prospecção
- De exploração e aproveitamento
- Dos benefícios e garantias às concessionárias
- O regime de posse da propriedade superficial
- A outorga de concessões de mineração e benefícios
- A criação da autoridade mineira
- Do imposto municipal

E o manual de política ambiental? Estabelecimento de garantias para a restauração de terras. Os “Novos Investidores”

- As empresas de exploração
- Alguns dos projetos "em desenvolvimento" - comunidades em alerta
- Minas de ouro
- Os Lírios
- Cacamuya / Cedars
- Buzzard
- A Mosquitia?
- El Ocote

As empresas operacionais El Mochito Mine Mina San Martín
Mina Vueltas del Río
San Andrés meu
Mina Cerros del Sur

conclusão
Anexo a: Artigos do Código de Mineração de 1968 cujos conceitos importantes foram omitidos na Nova Lei
Anexo b: As 60 maiores concessionárias de mineração no início do ano 2000
- resumo por ano com base na lista ASONOG
Anexo c: as 60 pessoas físicas ou jurídicas com maior número de concessões no início do ano 2000
- resumo por tipo de concessão com base na lista ASONOG

Introdução

Recentemente, lemos um artigo em "Honduras esta semana" intitulado "Honduras vale mais do que ouro", onde o autor expõe os altos riscos ecológicos / ambientais que nossas comunidades rurais começaram a enfrentar graças à nova Lei de Mineração de 1999.
O relatório destaca como "sob as águas ainda agitadas pelo furacão Mitch" a indústria de mineração aproveitou nosso infortúnio e a necessidade de se recuperar economicamente para "convencer" nossas respeitáveis ​​autoridades a "modernizar" a lei atual [em seu favor] com o propósito [desculpa] de criar um novo pilar de desenvolvimento econômico.

O referido artigo penetrou em nosso sentimento nacional e é assim que passamos várias horas de nosso tempo livre examinando a lei de mineração e o perfil de várias empresas de mineração recentemente estabelecidas em Honduras. O resultado deste estudo nos fez lembrar passagens históricas da conquista espanhola na América Latina que relatam como os conquistadores "bajulavam" nossos índios a trocar ouro por pequenos espelhos ...

Para começar, deve-se reconhecer que tanto a atividade de mineração de hoje como do passado tem o objetivo principal de extrair metais preciosos do subsolo para beneficie seus patrocinadores - não a comunidade local. No passado, esses patrocinadores eram membros da realeza espanhola, agora eles são os acionistas. Graças à revolução industrial e ao desenvolvimento capitalista dos últimos séculos, as mineradoras desenvolveram novas estruturas organizacionais e sistemas de exploração em prol da otimização produtiva. Embora também tenha havido avanços na redução dos impactos negativos que os novos processos produtivos têm sobre o meio ambiente e a saúde das comunidades locais, esses aspectos continuam ocupando um segundo lugar.

Enquanto os espanhóis desenvolveram minas baseadas em túneis, usaram uma grande quantidade de trabalho e poucos produtos químicos para extrair o ouro, agora "seus descendentes" exploram o subsolo a céu aberto, eles usam grandes máquinas que geram uma quantidade incrível de resíduos. e usar soluções à base de ácido cianídrico para extrair ouro do solo removido. Além disso, graças à nova tecnologia, os mineiros podem agora calcular o número de anos que a mina será produtiva e planejar com antecedência a busca e migração de suas operações para outros projetos (dentro ou fora de Honduras).

Em resposta aos tempos modernos e à necessidade de obter fontes adicionais de renda e emprego, o governo hondurenho publicou a nova Lei de Mineração em 1999 que, dada a sua desequilíbrio a favor dos interesses mineirosÉ um excelente incentivo que temos certeza que atrairá investidores estrangeiros sem que o DEFOMIN tenha que gastar uma única Lempira em promoção.

Concordamos que o Código de Mineração de 1968 precisava ser reformado e dividido em três documentos: a) a lei, definindo o novo marco legal e conceitual; b) os regulamentos, detalhando definições e procedimentos; ec) o manual de Política Ambiental Mineira, controlando os efeitos secundários, qualitativos e de longo prazo da atividade mineira.

Infelizmente, o conteúdo da nova lei e a ausência de regulamentações secundárias detalhadas e judiciosas é uma rendição incondicional dos nossos recursos naturais e destinos de muitas comunidades rurais a uma indústria cuja presença transitória nos deixará cicatrizes profundas e permanentes!

Os regulamentos secundários preencherão as "lacunas" na nova lei de mineração?

Para começar, queremos expressar nosso apoio e admiração pelos esforços que o Estado hondurenho realiza para atualizar nossas legislações em resposta às novas realidades sociais, econômicas e culturais em que vivemos, a fim de lançar as bases que nos permitem melhorar enfrentar os desafios da globalização e da liberalização mundial.
Toda criação ou modificação de lei é tarefa de grande responsabilidade cidadã que deve ter, como ponto de partida e objetivo final, o bem comum da sociedade. Isso requer muita visão e planejamento na definição do quadro legal e de uma organização estatal profissional e conscienciosa que se responsabiliza pela sua execução.

Uma lei não precisa ser perfeita desde o início, o que ela exige é ser aprimorada a partir de reformas que, se realizadas de forma correta e oportuna, garantam o respeito a essas leis e o respectivo cumprimento pela população em geral.

Depois de comparar a nova Lei de Minas de 1999 com o Código de Minas de 1968, por um lado, identificamos vários artigos que, em nossa opinião, deveriam ter sido transferidos para a nova lei (ver Anexo A), e por outro, artigos do nova lei que se revelou muito ampla, ambígua ou imprecisa. Até o momento, não obtivemos uma cópia dos novos regulamentos ou do Manual de Política Ambiental de Mineração. Entendemos que ainda estão sendo concluídos e esperamos que esses documentos preencham as "lacunas" detalhadas a seguir.

Não sabemos que tipo de "reflexões e estudos" foram realizados para "modernizar" a lei de mineração de 1968, mas vamos compartilhar com vocês as medidas tomadas pelo governo canadense para desenvolver a Lei de Estudos Ambientais de 1995:

* A lei foi o resultado de cinco (5) anos de consulta pública em todo o país, incluindo dois (2) anos de intenso escrutínio pelo Parlamento.
* O desenvolvimento sustentável era uma meta fundamental.
* Talvez o que o Governo exija é definir exatamente quais as áreas do território nacional que podem ser consideradas áreas mineiras.
* A lei buscou reduzir as incertezas jurídicas e a necessidade de interpretações pelos tribunais.
* A participação do público foi outro de seus objetivos, oferecendo mais oportunidades para o público contribuir durante os estudos ambientais.
* Todo projeto de desenvolvimento recebe um grau adequado de revisão ambiental. O grau depende da escala e da complexidade dos efeitos ecológicos que o projeto deve causar. Quatro tipos de revisões ambientais foram definidos: análise básica, análise intensiva, mediação e comitê de análise.
* A lei exigia vários regulamentos que foram desenvolvidos após consulta com outros governos, o setor privado, grupos ambientais e indígenas e o público em geral.

Retificar erros ou omissões hoje será muito menos doloroso para o Estado do que fazer amanhã & # 8230;

-Prospecção Este capítulo estabelece que “a prospecção é gratuita em todo o território nacional”. Não faz menção ao Sistema Nacional de Áreas Protegidas, cujos parques e reservas naturais deveriam ter sido explicitamente excluídos de qualquer prospecção.

Devido à falta de exceções, agora hospedamos "toupeiras exploradoras" de Copán a La Mosquitia. Por que permitir pequenas escavações (e erosões) no solo de áreas onde a exploração e a exploração NÃO deveriam ser permitidas? Que mecanismos a Autoridade de Mineração estabeleceu para garantir que tais atividades não sejam realizadas no recém-criado Corredor Biológico Mesoamericano?

- De Exploração e Exploração

O artigo 9º desta secção declara que “as actividades de prospecção e exploração são efectuadas sob o título de Concessão Mineira”.

Esta modificação do artigo 8 (ver Anexo A) e eliminação dos artigos 14 a 54 do Código de Mineração de 1968, não é consistente com o fato de que as habilidades técnicas e capacidade financeira das novas empresas de exploração são significativamente inferiores às exigidas. funcionamento adequado de operações sofisticadas de exploração. Ao contrário, o que esperávamos com a modernização da lei, incluindo seus regulamentos, é que eles ficassem claramente definidos:

1. Os requisitos mínimos para um Cía. O Explorer pode operar no país:
1.1. Tipo e sistemas de exploração;
1.2. Requisitos de capital mínimo e experiência técnica de seus funcionários e / ou subcontratados; Y
1.3. Garantias bancárias para garantir a restauração das terras exploradas. Dependendo da área e das características topográficas das terras exploradas, o valor, o tipo e o emissor da garantia seriam determinados. Quanto mais ambicioso o projeto exploratório, maior a justificativa para exigir que o emissor da garantia seja um banco reconhecido nacional ou internacionalmente e que seja endossado conjunta e incondicionalmente pela empresa-mãe da Cía. escoteiro no exterior (se aplicável). Essas garantias devem ser negociadas e aceitas pelo Ministério das Finanças (ou Finanças).

2. Os requisitos mínimos para operar como Cía. explorador:
2.1. Experiência mínima de 15 anos em operações similares;
2.2. Cópias do plano inicial de restauração do terreno para as referidas minas e resultados da sua implementação atual (com fotografias);
2.3. Capital mínimo e experiência técnica de seus funcionários e / ou subcontratados, e
2.4. Tipo e sistemas de exploração a serem utilizados na concessão;
2,5. Garantias bancárias que asseguram a adequada restauração das terras exploradas, procedentes de banco internacional de renome e que são avalizadas de forma solidária e incondicional pela controladora no exterior. Essas garantias devem ser negociadas e aceitas pelo Ministério das Finanças (ou Finanças).

3. Nas próprias concessões:
3.1. Nenhuma concessão é transferível sem autorização prévia da autoridade de mineração.
3.2. The Cía. os interessados ​​em adquirir uma concessão devem atender aos requisitos definidos para novos candidatos.
3.3. Se for aprovada a transferência da concessão, a nova concessionária deve confirmar por escrito que assume incondicionalmente todas as obrigações geradas pelas atividades da Cía. cedente.
3.4. Todos os subcontratados utilizados nas operações de concessão devem ser comunicados à Autoridade de Mineração.

4. Deve ser evidente que a obtenção de uma concessão de exploração não implica a aprovação automática de uma concessão de exploração.

Por último, é de extrema importância que o Governo hondurenho acompanhe o dinamismo societário e financeiro das empresas que operam no país, desde as subsidiárias que operam diretamente a concessão até a matriz, dentro e fora do país, pelos seguintes motivos:

a) As garantias fiduciárias ou hipotecárias que uma empresa mineira (nomeadamente a junior) poderia oferecer directamente ao Estado são muito mais arriscadas do que as bancárias, uma vez que existem hoje mas amanhã podem desaparecer (por consolidação ou liquidação). Assim, o Governo só deve aceitar garantias bancárias de instituição bancária de renome que sejam garantidas pela empresa mais sólida e estável da cadeia empresarial. No caso da Mina San Martín (ver seção abaixo), a empresa mais forte não é Entre-Mares (Honduras) ou Mar-West (EUA), mas Glamis Gold Ltd. (EUA).

b) A situação financeira das novas empresas de exploração é muito mais fraca do que a das empresas reconhecidas. Uma redução prolongada nos preços internacionais do metal (por exemplo, ouro) e / ou a falta de capital de giro podem levar à falência rapidamente os exploradores que tentam desenvolver projetos de mineração por conta própria (San Andrés / Geomaque).

Se o Governo não for claro e rígido nos pontos anteriores, isso significaria expor desnecessariamente nossos povos e meio ambiente à mesma "praga" que atingiu o município de San Andrés (ver Título Da Outorga de Mineração e Concessão de Benefícios).

- Dos Benefícios e Garantias aos Concessionários

O § 1º do art. 22 menciona que os titulares gozam de livre uso da área de concessão no caso de “terras improdutivas do Estado”. A indefinição de quando uma terra é produtiva ou não é uma das maiores lacunas da nova lei que deve ser claramente definida no regulamento (?).

Definir o termo "improdutivo" deve ser um processo que inclui a participação do setor privado, grupos ambientais e povos indígenas. Pessoalmente, os únicos terrenos que consideramos "improdutivos" são os desertos sem cactos. O restante das terras produzem oxigênio e sombra em maior ou menor grau, outras produzem frutos, e mesmo as mais calvas, com suas poucas ervas e / ou arbustos, retardam a erosão dos solos gerada pelas tempestades e pelo transbordamento dos rios que levar a inundações.

O n.º 10 do mesmo artigo estabelece que os proprietários (empresas mineiras) devem obter resposta nos prazos legais, caso a resposta não ocorra no prazo indicado, considera-se de direito que o pedido obteve o aval tácito da autoridade.

Essa cláusula causa espanto, pois coloca "eficiência burocrática" a favor das mineradoras! Imagine que todo procedimento governamental tivesse essa cláusula, vamos considerar alguns exemplos do que aconteceria:
* Se o advogado de uma pessoa condenada à prisão apresentar um pedido de liberdade condicional e não receber resposta do tribunal dentro de um prazo determinado, isso significaria que o arguido receberia automaticamente o direito a tal liberdade.
* Empresas que solicitarem permissão para derrubar florestas e seus documentos não forem revisados ​​dentro do prazo estabelecido, obteriam aprovação automática para derrubar árvores & # 8230;

A Subseção 11 concede às empresas de mineração o direito de suspender temporariamente as operações por razões de mercado. Pergunta: qual é o tempo máximo que essas empresas podem suspender temporariamente suas operações. Onde é feita menção aos direitos que os trabalhadores têm nesse período de tempo?

O artigo 24 menciona que as concessões mineiras e de benefícios são irrevogáveis, salvo se não pagarem os respectivos impostos (ver artigos 35 e 36). Este artigo é ridículo. É como estabelecer que as licenças de veículos são irrevogáveis, exceto quando as pessoas não pagam imposto sobre veículos. Ambos os casos distorcem a relação estreita que existe entre os direitos atribuídos ao exercício de actividades de ordem pública (por exemplo, exploração de minas / condução) e as respectivas responsabilidades assumidas (por exemplo, evitar a poluição / conduzir sóbrio).

O que acontece se uma empresa não respeitar nossas leis florestais ou ambientais? O Regulamento ou o Manual de Política Ambiental mencionarão o fato de que uma concessão pode ser suspensa por violações contínuas de medidas preventivas de poluição?

- Do Regime de Posse da Propriedade Superficial

Esta seção em seus diferentes artigos é como caminhar em uma área minada. Começa por elevar o direito mineiro ao mesmo nível do direito de propriedade privada protegido pela Constituição da República. Em seguida, qualifica implicitamente qualquer iniciativa de mineração como de utilidade ou interesse público, o que permite a seus representantes solicitarem a desapropriação de terras privadas quando houver divergências graves com os proprietários dessas terras, em troca de indenização.

Para finalizar, mesmo quando os fazendeiros iniciam ações judiciais contra a servidão, as mineradoras têm o direito de continuar minerando. Portanto, esta seção não apenas coloca os proprietários de terras em desvantagem em relação aos invasores corporativos em potencial, mas também permite que estes iniciem suas operações enquanto a validade do pedido é contestada. Se os atuais proprietários ganharem sua oposição, se o processo levar um tempo considerável, eles podem recuperar terras semelhantes à superfície lunar.

Em geral, esta seção define um procedimento de oposição que, do ponto de vista puramente administrativo, dá às mineradoras todas as vantagens. Primeiro, os proprietários provavelmente vivem em áreas remotas - que chamaremos de "terras ameaçadas" - onde os jornais dificilmente chegarão. Mas vamos supor que por acaso consigam um exemplar do Diário ou do jornal onde é publicado o pedido de concessão. Se a notícia for lida uma semana após sua publicação, o interessado - a quem chamaremos Juan Pueblo - só tem uma semana para preparar sua viagem a uma das cidades onde poderá apresentar sua oposição.

Juan terá que gastar com hotel, transporte e alimentação, enquanto espera a nomeação da autoridade de mineração. Se Juan tiver sorte, a nomeação será feita em alguns dias, caso contrário ele terá que voltar para a terra ameaçada e retornar cerca de 10 dias depois. Se no dia da nomeação Juan sair do ônibus ou adoecer, sua oposição é considerada oficialmente abandonada. Por outro lado, caso o representante da mineradora se esquecesse de ir ao encontro - cujo local pode estar a 3 quadras do seu escritório - neste caso a Autoridade Mineira simplesmente convocaria outro encontro nos próximos 6 dias. Juan, que está perdendo tempo e dinheiro, não pode deixar de perder nenhuma das nomeações, caso contrário sua oposição (e eventualmente sua terra) ficará "deserta". A lei estabelece limite máximo de ausências do representante da mineradora?

- Da Outorga de Concessões Mineiras e Benefícios

O processo de pedido de concessão é claro em termos do que fazer a seguir. Porém, em nenhum lugar estão os requisitos mínimos que as concessionárias devem ter no que diz respeito à solidez financeira da empresa, anos de atuação local e internacional, número de empregados e qualificação técnica de seu pessoal, entre outros.

Conheça o "Currículo Corporativo" das empresas. a mineração é um elemento chave para garantir à sociedade hondurenha que os projetos de mineração serão realizados de maneira séria e responsável, desde a exploração até o fechamento da mina e a posterior restauração das terras mineradas.

Um exemplo claro da importância do acima exposto é fornecido pelo caso da Mina San Andrés em Copán: Quanto sabia nossa Autoridade de Mineração sobre as operações internacionais e a situação financeira da empresa Greenstone Resources Ltd.?

O que agora se sabe sobre a Greenstone é que ela iniciou suas operações no Canadá em 1983 como uma empresa de exploração (consulte a seção "Os Novos Industriais"). Em meados da década de 1990, após ter identificado várias áreas com potencial de mineração no Panamá, Nicarágua e, posteriormente, em Honduras, decidiu se tornar uma empresa operacional. No entanto, devido a fatores internos e externos, sua condição financeira nos últimos quatro anos de operação (1995-1999) refletiu apenas fluxos de caixa negativos que a levaram a finalmente declarar falência no início de 2000.

E foi a esta empresa, com uma situação financeira instável, que lhe foram confiadas as operações da mina e o futuro da aldeia de San Andrés!

- Da Criação da Autoridade Mineira

Já se passaram dois anos desde a criação da Diretoria Executiva de Promoção Mineira. Vale a pena avaliar o valor agregado que essa dependência gerou desde sua criação; bem como examinar o tipo de coordenação e apoio dado aos demais órgãos responsáveis ​​pelos recursos naturais e meio ambiente.

- Imposto Municipal

Uma das maiores vantagens da presença das novas sociedades vizinhas no meio rural é o pagamento do imposto sobre o valor total mensal das vendas ou exportações aos municípios - embora seja importante referir que este imposto municipal de 1% ficou "enano" quando comparados com os royalties de exploração que o Estado pretendia arrecadar com base no revogado artigo 112 do Código de Minas, cuja variação era de 5% a 20% das vendas.

Como as vendas internas (intercompany) podem estar sujeitas a manipulação contábil, as autoridades municipais devem utilizar como base de cálculo os preços cotados para os respectivos metais, no final de cada mês, pela Bolsa de Valores de Nova York. Se as autoridades municipais não tiverem acesso a essas informações, a Autoridade de Mineração poderá, se julgar prático, fornecer-lhes esses dados regularmente.

[Poucas horas depois de terminada esta análise da lei, encontramos uma análise feita por outros compatriotas na seguinte página da Internet do Alerta Ambiental: http://rds.org.hn/alerta-ambiental/docs/minas/index. html Decidimos não fazer alterações nesta versão para que o interessado possa comparar a semelhança de critérios e pontos destacados por diferentes grupos de profissionais.]

E o Manual de Política Ambiental?

Mesmo sem ter lido o (rascunho) do Manual de Política Ambiental de Mineração, presume-se que seus artigos cobrirão os seguintes aspectos de proteção ambiental, considerados essenciais pelo Center for Mineral Policy, Washington D.C. :

* Gestão da água da chuva. O co. As mineradoras devem ser responsáveis ​​por evitar que o excesso de água da chuva caia em poças de cianeto, pois isso pode transbordar para riachos próximos ou para o subsolo.

Controle de Águas Superficiais. É necessário desviar todas as nascentes naturais ou drenos de água que existem ao redor da mina, e evitar que o sedimento seja levado para os riachos.

Monitor de filtração no fundo dos tanques de separação e sistema de tubulação completo. Em algumas partes dos EUA, duas demãos de base agora são necessárias, bem como o monitoramento da lacuna entre os adesivos sintéticos para detectar derramamentos. Duas camadas, um sistema de detecção de derramamento e uma camada de reforço de argila sob a camada de fundo sintética devem ser exigidas em toda a exploração, bem como o monitoramento frequente de poços de água subterrânea.

Proteção da vida selvagem. Evite o acesso de animais a piscinas de cianeto e trate adequadamente todas as liberações de piscinas para garantir que sejam seguras para peixes e pessoas.

Restauração e Tratamento. Estabeleça sistemas que evitem que os resíduos abandonados da pedreira se oxidem e gerem ácidos que entram nas camadas subterrâneas. A terra após a exploração deve permanecer utilizável e agradável aos olhos.

Um programa de monitoramento de longo prazo deve ser exigido em cada mina após sua conclusão.
* Isso deve incluir amostragem de água da superfície e do subsolo, junto com um plano corretivo para detectar um derramamento tóxico.
* Toda grande mina deve ter um conselho de supervisão liderado por cidadãos locais como condição para que sua licença de exploração seja aprovada.
* Por fim, antes de iniciarem suas operações, as mineradoras devem apresentar garantias bancárias para que o público não acabe absorvendo os custos da limpeza com a saída das mineradoras do país. ”

Estabelecimento de garantias para restauração de terras.

Uma vez que a lei e seus regulamentos reflitam o acima exposto, toda empresa de exploração e / ou mineração precisaria apresentar garantias do tipo bancário que assegurem ao Estado hondurenho que suas operações cumprirão os regulamentos ambientais durante e após a exploração da mina.

O tipo e o valor da garantia dependem dos terrenos (vegetação e área) afetados pela operação de mineração, do plano de restauração do terreno a ser seguido pela empresa, dos custos estimados pela concessionária e da análise de custos, elaborada por um ambiental independente empresa, que o Governo hondurenho teria que incorrer para que uma empresa ambiental especializada finalizasse o plano de restauração (caso a mineradora não o conclua).

O referido documento (certificados de depósito a prazo, carta de crédito, caução) deve permanecer válido até que as autoridades correspondentes (Minera, Recursos Naturales) considerem que a mineradora cumpriu o plano de restauração e a garantia seja declarada nula (Min. Finanças).

Assim, as seguintes são partes envolvidas no cumprimento deste requisito:
- A mineradora;
- O Estado hondurenho (Ministério das Finanças ou Finanças, Recursos Naturais, DEFOMIN);
- o banco que emite as garantias;
- empresa especializada em estudos ambientais e recuperação de terras (recomenda-se agência ambiental estrangeira com vasta experiência na área);
- Os proprietários de terras vizinhas e a comunidade em geral.

Este requisito é bem conhecido por empresas estrangeiras, uma vez que faz parte das condições normais de operação em muitos outros países. Portanto, não deve haver oposição à sua implementação em Honduras. De forma complementar, essas empresas devem constituir reservas em suas demonstrações financeiras para a restauração das terras exploradas.

Os "Novos Investidores"

Desde o final da década de 1980, Honduras começou a receber um número cada vez maior de visitas de mineradoras que, em meados da década de 1990, haviam estudado e reconhecido o potencial mineiro de nosso país.

De acordo com uma lista emitida pela Associação de Organizações Não Governamentais (ASONOG) entre 1996 e 1998, as concessões de prospecção ou exploração foram atribuídas a mais de 100 pessoas singulares ou colectivas que, juntas, cobrem cerca de 30% do território nacional.

Com base nesses dados, pode-se deduzir que a lei não foi realmente modificada em 1999 para promover o potencial mineiro [já reconhecido] do país, mas sim para facilitar as empresas. exploradoras suas operações de escavação, amostragem, promoção e venda de seus projetos a cías. exploradores.

A seguir apresentamos vários dos protagonistas, os quais separamos por sua natureza operacional, embora legalmente pareça que não há mais divisão. Observe que embora existam empresas com denominações jurídicas diferentes, os acionistas ou sócios estão interligados como a lei.

The Explorer Companies

Em linguagem simples, essas empresas são "caçadores de tesouro" que especulam (apostam) que encontrarão terras ricas em depósitos minerais que podem então explorar em co-investimento ou vender a empresas operacionais interessadas. Em Honduras, várias dessas empresas são originárias do Canadá e / ou dos Estados Unidos e de constituição legal recente, mesmo no nível da matriz (meados da década de 1990).

O número e o papel destas pequenas empresas - especialmente subsidiárias de empresas estrangeiras - têm vindo a aumentar devido à reestruturação de grandes mineradoras nos anos 80 e 90 que gerou um excedente de geólogos experientes e as possibilidades de financiamento especulativo nos mercados. .

Devido ao elevado risco financeiro associado à exploração, estas empresas não obtêm financiamento junto de entidades bancárias tradicionais, mas recorrem a recursos próprios (privados), financiamento através da venda de ações em bolsa de valores ou co-investimentos com outras empresas mineiras.

Os exploradores são o primeiro ponto de contato entre a indústria de mineração e as comunidades rurais. Embora suas operações sejam menores em escala do que os exploradores, eles podem ter um impacto ecológico e social significativo nas comunidades, uma vez que são menos regulamentados e têm menos experiência técnica / ambiental do que os exploradores.

- Alguns dos projetos "em desenvolvimento" - Comunidades em alerta

De acordo com uma reportagem publicada recentemente no jornal hondurenho, em um período de 5 anos o Governo fez concessões que cobriam mais de 30% do território hondurenho. Anos depois, vários desses projetos estão em estágios avançados de exploração. Neste capítulo, descreveremos os projetos mais ativamente promovidos por suas concessionárias no exterior e assumimos que, portanto, são os projetos de exploração mais avançados:

Por outro lado, continuaremos atentos às atividades desenvolvidas por pessoas físicas ou jurídicas que possuam grandes áreas de concessão, tais como:
Reynaldo A. Nuñez / Iran Ramírez /Armando Wilfredo Ramirez. Personas naturales que obtuvieron varias concesiones cubriendo miles de hectáreas.
Merendon Mining Corp. (Canadá) – Compañía privada basada en Calgary que entre los años de 1996 y 1997 adquirió la mayor cantidad de concesiones en Honduras, cubriendo un área aproximada de más de 165,000 hectáreas.
Begeyge de Honduras (?) – Begeyge Mineral Limitada adquirió de la Fisher Watt Gold una propiedad que la Apex Silver tiene opción de comprar bajo el nombre Suyatal (?). Begeyge a su vez goza de derechos de regalía sobre la explotación del proyecto de Minoro que la Tombstone adquiriese de la Fisher Watt.
DEPCON; Borbon Consulting; Link Honduras; e INDEMI, entre otras.

Minas de Oro
Este proyecto se encuentra en el área geográfica aledaña al pueblo del mismo nombre. La naturaleza de esta zona sobresale por pintoresca, por sus riachuelos de aguas cristalinas, por su clima fresco, y por sus vecinos humildes, educados y hospitalarios.

El pueblo de Minas de Oro, ubicado en el departamento de Comayagua a 90 kilómetros de Tegucigalpa, fué fundado hace unos 200 años por colonizadores españoles que abrieron túneles en las montañas para explotar los recursos minerales. A principios de los años 80, Minas de Oro fue honrada con el reconocimiento del Gobierno de Honduras como "pueblo educativo" ya que posee una de las tasas más altas de alfabetismo en el país.

A principios de los años 90, las empresas Kennecott y Fisher Watt Gold (USA) establecieron una sociedad para explorar las montañas alrededor del pueblo de Minas de Oro. Al cabo de un tiempo dicha sociedad vendió el proyecto a la Tombstone Explorations Co. Ltd. (Canadá) quien es ahora la propietaria de la concesión de explotación por 40 años. Tombstone traducido al español significa "lápida" – ¿llevará esto un mensaje escondido?

En 1999, Tombstone adquiere el 20% de la participación que tuviese su socia Mar-West para convertirse en dueña del 100% del "proyecto Minoro". Esta consolidación es el primer paso que toman las exploradoras para facilitar la labor de promoción y negociación de co-inversión con y/o venta del proyecto a una Cía. minera explotadora.

La zona concesionada cubre un área aproximada de 10,000 hectáreas en cuyas cercanías hay varios pueblos donde habitan aproximadamente unas 20,000 personas. Según la Tombstone las áreas que ofrecen mejor potencial en orden de mayor a menor son: Tatanacho, Montecielo, Minas Viejas, El Peñon, San Antonio, Las Margaritas, El Cerrito, y Cerro Grande.

En cuanto a su valor "productivo", estas montañas sirven de pulmones en la zona central de país, tienen un gran potencial turístico, y generan agua que alimenta los ríos que desembocan en la represa de agua del proyecto hidroeléctrico "Francisco Morazán" (El Cajón). Una operación minera a gran escala en esta zona tendría un impacto negativo indirecto en la generación de energía eléctrica y sus pozas de cianuro constituirían una amenaza latente y a largo plazo sobre las corrientes naturales de agua. En base a lo anteriormente expuesto, hacemos un llamado a la Autoridad Minera para que no permita el inicio de la explotación por la Tombstone hasta que sus planes operativos sean debidamente presentados y estudiados por los representantes de las comunidades que serán directamente afectadas.

La Tombstone todavía se encuentra en etapa de promoción del proyecto "Minoro" ante compañías inversionistas y/o de explotación. Por lo que todavía estamos a tiempo para asegurarnos que esta operación en particular no causará daños ambientales irreparables. ¿Lograrán los intereses económicos callar y prevalecer sobre la oposición manifestada por ciudadanos conscientes de estas comunidades? Los mantendremos informados…

Los Lirios
Este proyecto, ubicado en Choluteca, esta siendo explorado por la cía. Maya Gold Limited (Canadá), la cual a pesar de haber sido formada tan solo en 1996, afirma controlar concesiones por más de 120,000 acres en Honduras (pequeño minifundios). Las concesiones de mayor potencial son Casas Viejas (¿Yoro?) y el Triunfo (Choluteca), es en esta última donde esta ubicada los Lirios.

A principios del 2001, Maya comenzó la segunda fase de exploración en los Lirios, gracias al financiamiento otorgado por la cía. Billiton, Plc (Inglaterra), miembro de "las ligas mayores de

Vale mencionar que uno de los miembros de la Junta Directiva de Maya Gold laboró como Director Financiero de Glamis Gold hasta 1998 – ¿pequeño mundo, no creen? Para mayor información sobre Maya Gold pueden visitar sus páginas de Internet www.mayagold.com

Cacamuya / Cedros
Cacamuya es un proyecto de oro/plata en Choluteca, el de Cedros es un proyecto de plata/zinc/cobre, ambos siendo explorados por la cía. First Point Mineral Corp. (Canadá)
First Point es una cía. de exploración creada recién a mediados de la década anterior. El proyecto de Cacamuya lo exploró inicialmente en asociación con Breakwater Resources Ltd., quien decidió no participar en la siguiente fase de exploración, y Battle Mountain Gold (Minera BMG), otra cía. minera que estuvo / ha estado involucrada en otros programas de exploración junto con Tombstone y Orinoco Gold (ej. Agua Fría, El Paraíso).

La concesión de Cedros es de aproximadamente 6,000 hectáreas. First Point tiene la opción de comprar la concesión a la cía. Five Star Mining S.A. de C.V. Hace algunos años la Five Star también había ofrecido la opción de comprar la concesión de Agalteca a la Tombstone. La página de internet de First Point es: www.firstpointminerals.com

Zopilote
Este proyecto está ubicado en las faldas de la Sierra de Omoa, Santa Bárbara, y esta siendo desarrollado por la Standard Mining Corporation (Canadá), formada a principios de los años 90. En los años 1994-95 la Standard celebró un acuerdo con la Cía. Aurora Exploración que le dió el control de 11 propiedades de exploración (incluyendo la propiedad del Zopilote) en Honduras con un área total de 304 millas cuadradas.
Recientemente la concesión del Zopilote fue expandida a aprox. 60 millas cuadradas al anexarse 22 millas cuadradas de terrenos aledaños. Para más información visite www.standardmining.com
La MosquitiaUna compañía que parece tener propiedades desde Copán hasta la Mosquitia es la Intrepid Minerals Corporation (Canadá), fundada a mediados de los 90s y que en Honduras se ha establecido bajo las siguientes subsidiarias: Minera Geoex S.A., Avc. Fenix S. de R.L., Intrepid Minerals S.A., y Gracias a Dios Minerals S. de R.L.

El proyecto de la Mosquitia esta formado por cuatro concesiones que cubren un área de 978 kilómetros cuadrados. Otros proyectos son: Cerro Azul (El Paraíso) con un área de 68 kilómetros cuadrados; La Trinidad (Santa Bárbara?) con un área de 160 kilómetros cuadrados; Sofía (Talanga, Fco. Morazán) con un área de 294 kilómetros cuadrados; en Copán tiene dos proyectos contiguos a la mina de San Andrés: la concesión de Erapuca, con 150 kilómetros cuadrados, y Las Lajas, una concesión de 160 kilómetros cuadrados que ha sido negociada con Five Star Mining. Finalmente, el último proyecto es el de La Labor (Ocotepeque) con un área de 53 kilómetros cuadrados.
Para más información ver la página www.intrepidminerals.com/website/property.html
El Ocote
Ubicada en el Municipio de La Labor, Ocotepeque, esta propiedad de aprox. 400 hectáreas es una concesión pactada entre la cía. Minera Ocote (Honduras) y la cía. Apex Silver Mines (Islas del Gran Cayman).
En 1998, Apex Silver era propietaria de una concesión en Tatumbla para la exploración de oro, la cual fue ofrecida a la cía. Cyprus Minerals (ahora subsidiaria de Phelps Dodge Corp). Nos es incierto saber si Cyprus compró dicha opción. La página de internet de Apex es www.apexsilver.com

Las Compañías Explotadoras

Entre las operaciones de explotación más destacadas están:

Mina El Mochito
Con más de 53 años en operación, esta es la mina veterana de Honduras y actualmente es propiedad de la cía. Canadiense Breakwater Resources Ltd. Su objetivo primordial es la explotación del zinc y su sistema de extracción es en base a túneles. En los últimos años no parecen que se hayan reportado mayores daños ambientales generados por esta mina. Esperamos que esto se deba a sus medidas de seguridad y no a manipulación de los hechos.

Mina San Martín
Ubicada en el valle de Siria, esta operación sirve como claro ejemplo de lo compleja y dinámica que es la estructura participativa de una empresa minera (especialmente la exploradora) más allá de la empresa local (Entre-Mares), del mercado secundario que existe de compra-venta de concesiones, y en general del estrecho vínculo existente entre las diferentes compañías de esta industria, muy parecida a las telarañas.

A finales de 1995, la empresa Mar-West Resources Ltd. (Canada), a través de su subsidiaria Minerales Entre-Mares S.A. (Honduras), adquiere la concesión de exploración de la propiedad de San Martín. En 1996, Mar-West se asocia con Curion Venture Corp. (Canada) para continuar el proyecto de exploración, adquiriendo Curion el 20% del proyecto. [En 1995, Mar-West adquiere el 20% del proyecto exploratorio de Minas de Oro (Minoro) de la cía. Tombstone].

En Agosto de 1998, Mar-West compra de regreso el 20% del proyecto San Martín a Curion quien recibe a cambio acciones de Mar-West, es decir que Curion se vuelve accionista de su antigua socia. Esto le da a Mar-West el 100% del control en el proyecto San Martín. Unos días más tarde, se anuncia la compra de Mar-West por parte de Glamis Gold Ltd. (USA) a través del intercambio de acciones y efectivo. Al final de este episodio, los accionistas de Mar-West se convierten en accionistas de Glamis y Mar-West en empresa subsidiaria de Glamis. La Tombstone es ahora uno de los accionistas de Glamis.

La página de Internet de Alerta Ambiental ofrece fotografías en su página de Internet sobre las operaciones de esta mina: http://rds.org.hn/alerta-ambiental/docs/minas/index.html.
Quién es Glamis Gold Ltd. ?
Es una empresa estadounidense formada legalmente a principios de los años 70 en Reno, Nevada. Para aquellos que no conocen Nevada, este es uno de los Estados más desérticos en EUA y de acuerdo a la Agencia de Protección Ambiental es el contaminante número 1 de ese país – gracias a los desechos tóxicos de la industria minera.

Algunas de sus operaciones mineras más conocidas son: Dee y Marigold (Desiertos de Nevada); Rand y Picacho (Desiertos en California) y San Martín (cerros arbolados en Honduras). Para aquellos que deseen apreciar la gran diferencia topográfica entre las diferentes minas en EUA y la mina en Honduras, pueden ver su página de Internet www.glamis.com/properties/index.html

La paradoja más grande es que la operación de San Martín, la cual es la que sufrirá el mayor desgarre ecológico, es la que promete los costos más bajos para esta compañía (???). Según cifras presentadas por Glamis, el costo promedio de operar las minas en los desiertos de EUA es de US$ 200 por onza, mientras que la mina de San Martín sólo les costará US$ 150 por onza gracias a los incentivos (omisiones) otorgados por el Estado Hondureño. Se espera que la mina de San Martín tendrá una vida útil de 12 años. Sería interesante conocer sobre sus planes de restauración de los cerros erosionados – pero eso si, con los planos en una mano y la garantía bancaria en la otra.

Mina Vueltas del Río
Ubicada en el depto. de Santa Bárbara, esta propiedad de 10,000 hectáreas fue adquirida por la cía. Geomaque (Canadá) en 1997 después de haberse consolidado con Milagro Minerals Inc. Al visitar la página de Internet de esta compañía www.geomaque.com/2000/Audiovideo.html uno puede apreciar el área verde siendo "limpiada" por esta cía.

Geomaque se inició como una cía. dedicada a la exploración mineral hasta que a mediados de los 90 adquirió su primer mina en el Desierto de Sonora, México, llamada San Francisco. Vueltas del Río es su segunda operación minera.

Geomaque, siendo una compañía de explotación "junior" posee una posición financiera inestable, altamente vulnerable a los precios del oro. Afortunadamente a esta empresa el beneficio de suspensión temporal de operaciones por razones de mercado que otorga el inciso 11, (Ver – De la nuestra ley) le "cae de anillo al dedo".

Debido a los bajos precios del oro, en el primer trimestre del 2000, Geomaque anunció que suspendería operaciones en la mina de San Francisco . Por otro lado, en ese mismo período tuvo que detener la construcción en Vueltas del Río por falta de capital. Sin embargo, gracias a la obtención de un préstamo de 3.5 millones de dólares por parte de la Resource Capital Fund II LP (cuya administración esta asociada a la familia Rothchild), la construcción de Vueltas del Río fue reactivada.

Para mantener sus costos al nivel más bajo, Geomaque ha firmado un acuerdo con otra compañía (?) para que ésta dinamite, excave, y consolide la tierra a ser procesada. Según proyecciones de producción, Vueltas del Río tendrá una vida útil de aproximadamente 6 años. La pregunta del millón: ¿después de ese período como piensan restaurar la vegetación del área explotada? ¿Qué garantías de cumplimiento se le ha exigido?

Mina de San Andrés
Localizada en el depto. de Copán, esta operación ya ha sido mencionada brevemente en secciones anteriores. Entendemos que la mina ha pasado a manos de acreedores de la Greenstone (QDDG).
Alerta Ambiental posee una galería fotográfica de esta operación en su página electrónica:
http://rds.org.hn/alerta-ambiental/docs/minas/index.html
Minera Cerros del Sur Esta cía. opera una pequeña mina en Choluteca . Actualmente no se tienen mayores detalles.

Conclusión

La modernización de la ley de Minería es un pilar cuestionable de desarrollo puesto que descuida el ambiente y la calidad de vida a largo plazo de nuestra nación por el beneficio económico y a corto plazo de un reducido grupo de intereses nacionales y extranjeros.

La presencia significativa de cías. mineras exploradoras y la cantidad impresionante de concesiones solicitadas / otorgadas a mediados de los 90s apoyan la hipótesis de que hubo participación e influencia directa de este grupo en la redacción y aprobación en tan corto tiempo de la nueva ley de Minería.

Dicha ley limita la capacidad de auto-determinación de las diferentes comunidades rurales – a favor de la industria minera. Los amplios conceptos enunciados y la falta de reglamentos con procedimientos detallados son "ventanas de oportunidad" que le permiten a las compañías mineras el implementar operaciones bajo cualquier estándar. Es por eso que este "nuevo motor de desarrollo" se ha convertido en la mayor amenaza ecológica que Honduras haya enfrentado en los últimos tiempos, de no ser controlado oportuna y profesionalmente.

Grupos de compatriotas y amigos extranjeros conscientes de lo que esta sucediendo, hemos comenzado a reaccionar y no descansaremos hasta que Honduras cuente con un conjunto de leyes mineras equitativas y visionarias para beneficio de la gran parte de su población.

Que lo sucedido al pueblo de San Andrés en Copán sea el único caso que lamentar…

Anexo a: Artículos del Código de Minería de 1968 cuyos importantes conceptos fueron omitidos en la Nueva Ley

Art. 8. – El reconocimiento es libre en todo el territorio de la República, excepto en terrenos ocupados por un permiso vigente de exploración o por una concesión vigente de explotación o en zonas vedadas o reservadas por el Estado. La exploración no puede ejecutarse sin obtener previamente un Permiso General de Exploración. La explotación no puede ejecutarse sin obtener previamente una concesión de Explotación"

"Art. 13 – Por motivos de interés público el Estado podrá declarar ciertas zonas vedadas o reservadas, temporal o definitivamente, al reconocimiento, exploración, y explotación a que se refiere este Código, para la protección de riquezas forestales, arqueológicas, o zoológicas, o para fines urbanísticos o estratégicos…"

"Art. 17 – El permiso general de exploración es indivisible, no susceptible de ningún gravamen. Podrá ser cedido o traspasado solamente en su totalidad, previa autorización de la Dirección General de Minas e Hidrocarburos. En caso de cesión o de traspaso, los cesionarios asumirán todas las obligaciones del cedente.."

"Art. 33 – A la expiración de un permiso general de exploración o al ocurrir su renuncia, el permisionario deberá remitir a la autoridad minera la documentación relativa a los trabajos de exploración efectuados…"

"Art. 112 – Las empresas que se dediquen a la explotación de minerales pagarán al Estado, por concepto de regalías de explotación sobre el valor de venta de los minerales…"

"Art. 113 – Para el cálculo de las regalías se tomará como base el valor bruto de las ventas anuales conforme las cotizaciones del mercado internacional"

"Art. 120 – El permiso general de exploración deberá ser cancelado cuando el programa previsto en el Contrato de exploración no fuere ejecutado o las sumas mínimas anuales previstas no fueran invertidas…"

"Art. 121 – La Concesión de explotación será cancelada…2.- Si en el curso de vigencia de la explotación se hubieran suspendido los trabajos durante dos (2) años consecutivos sin razón justificada"

"Art. 130 – Es prohibida la contaminación con desechos de minas, de las corrientes, lagunas, estanques, y demás aguas naturales"

"Art. 144 – Los permisionarios de exploración y los concesionarios de explotación enviarán cada año a la autoridad minera el siguiente informe: 1- El balance general y demás estados financieros; 2 – Relación del personal empleado y su clasificación; 3 – Accidentes ocurridos durante el año, causas y medidas de prevención; 4 – Actividades mineras, geológicas y geofísicas, trabajos ejecutados, programa previsto y resultados obtenidos; estado de las reservas del mineral; 5 – Equipo y material utilizado, consumo de explosivos y de combustible, inventario del equipo, material en reserva; 6 – Contabilidad y justificación de las inversiones mínimas anuales en case de permisos de exploración; y 7 – En el caso de la concesión de explotación; producción obtenida, depósitos, ventas, cantidades exportadas, puerto de exportación y destino. Asimismo, se acompañarán: a) Copia de las liquidaciones obtenidas por venta de sus productos en el ejercicio del año anterior; b) Copia de los contratos de venta respectivos; c) Comentario justificatorio de las diferencias con los precios de los mercados internacionales, si los hubiere. El informe anual será obligatoriamente remitido a la Dirección General de Minas e Hidrocarburos, en el curso del primer trimestre de cada año y deberá considerarse como documento confidencial, salvo permiso del concesionario para la publicación de sus datos".

Anexo b: Los 60 mayores concesionarios mineros a principios del año 2000 – resumen por año basado en listado de la ASONOG

Anexo c: Las 60 personas naturales o jurídicas con mayor numero de concesiones a principios del añ0 2000 – resumen por tipo de concesión basado en listado de la ASONOG

Notas
1 “Honduras is worth more than gold” escrito por Michael Marsh. Honduras This Week @ www.marrder.com/htw/special/environment/87.htm , Marzo 5, 2001.

2 “Highlights of the Canadian Environmental Assessment Act”, publicado por la Agencia de Estudios Ambientales de Canada. www.ceaa.gc.ca/act/highlights_e_.html

3 “Mesoamerican Biological Corridor is formally established” escrito por Suyapa Carías. Honduras This Week @ http://www.marrder.com/htw/special/environment/72.htm . Julio 17, 2000

4 Según la nueva Ley de Minería, el Manual de Política Ambiental Minera y los reglamentos serían elaborados en un plazo no mayor a 30 días hábiles a partir de la vigencia de la ley.
5 Traducción de la página www.miningwatch.org/emcbc/publications/guidelin.htm del Mineral Policy Center en Washington, D.C., sección de publicaciones titulada “Guidelines for a Responsible Mine”, Environmental Mining Council of British Columbia.

6 “Honduras is worth more than gold” escrito por Michael Marsh. Honduras This Week @ www.marrder.com/htw/special/environment/87.htm , Marzo 5, 2001.

7 www.tombstone-exp.com/newimages/MinoroMaps.htm

8 Extraído y traducido de la publicación del Mineral Policy Center titulada: “Mining Exposed as Top Toxic Polluter in U.S.”. www.mineralpolicy.org/index.php3 ? whatshot=3 Mayo 11, 2000.

9 Según reporte en el diario Canadiense “Globe and Mail”. Marzo 29, 2000.


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