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A impressionante Zona Morta do Golfo do México

A impressionante Zona Morta do Golfo do México

Imagem de satélite do Golfo do México. Amostras de água de cor clara, geralmente sedimentos ricos em nutrientes fluindo para águas profundas do oceano. Esses nutrientes facilitam o crescimento do florescimento do fitoplâncton, que pode levar a condições de hipóxia.

Qual é a zona morta do Golfo do México?

A Zona Morta do Golfo do México é uma área de águas hipóxicas (link para a definição do USGS) (menos de 2 ppm de oxigênio dissolvido) na foz do Rio Mississippi. Sua área varia em tamanho, mas pode cobrir até 6.000-7.000 milhas quadradas. A zona fica entre a plataforma continental interna e média no norte do Golfo do México, começando no delta do rio Mississippi e estendendo-se a oeste até a costa superior do Texas.

O National Geographic News relatou a maior zona morta já registrada no Golfo do México em agosto de 2017 - a zona morta do tamanho de Nova Jersey é a maior do Golfo do México.

Onde estão as zonas mortas?

As zonas mortas podem ser encontradas em todo o mundo (link para a página de zonas mortas da NASA). A zona morta do Golfo do México é uma das maiores do mundo. As zonas marinhas mortas podem ser encontradas no Mar Báltico, no Mar Negro, na costa do Oregon e na Baía de Chesapeake. Zonas mortas também podem ser encontradas em lagos, como o Lago Erie.

O que causa a zona morta?

A zona morta é causada pelo enriquecimento de nutrientes do rio Mississippi, especialmente nitrogênio e fósforo. As bacias hidrográficas da bacia do rio Mississippi drenam grande parte dos Estados Unidos, de Montana à Pensilvânia e se estendem ao sul ao longo do rio Mississippi. A maior parte da entrada de nitrogênio vem dos principais estados agrícolas do Vale do Rio Mississippi, como Minnesota, Iowa, Illinois, Wisconsin, Missouri, Tennessee, Arkansas, Mississippi e Louisiana.

O nitrogênio e o fósforo entram no rio por meio do escoamento de fertilizantes, erosão do solo, dejetos animais e esgoto. Em um sistema natural, esses nutrientes não são fatores significativos no crescimento das algas porque são esgotados no solo pelas plantas. No entanto, com o aumento antropogênico de nitrogênio e fósforo, o crescimento das algas não é mais limitado. Como resultado, a proliferação de algas se desenvolve, a cadeia alimentar é interrompida e o oxigênio dissolvido na área é esgotado. O tamanho da zona morta varia sazonalmente, pois é exacerbado pelas práticas agrícolas. Também é afetado por eventos climáticos, como inundações e furacões.

Quais são os efeitos?

A sobrecarga de nutrientes e a proliferação de algas levam à eutrofização, que demonstrou reduzir a biomassa bentônica e a biodiversidade (link para definição). A água hipóxica mantém menos organismos e foi associada à matança em massa de peixes no Mar Negro e no Golfo do México.

O Golfo do México é uma importante área de origem para a indústria pesqueira. O Golfo fornece 72% do camarão colhido nos Estados Unidos, 66% das ostras colhidas e 16% do peixe comercial (Instituto de Potássio e Fosfato dos EUA e Canadá, 1999). Conseqüentemente, se a zona de hipóxia continuar ou piorar, os pescadores e as economias dos estados costeiros sofrerão um grande impacto.

O que pode ser feito para resolver o problema?

A chave para minimizar a zona morta do Golfo é abordá-la na fonte. As soluções incluem:


  • Use menos fertilizantes e ajuste o tempo de aplicação de fertilizantes para limitar o escoamento do excesso de nutrientes das terras agrícolas
  • Controle de dejetos animais para que não possam entrar nos cursos de água.
  • Monitoramento de sistemas sépticos e instalações de tratamento de águas residuais para reduzir a descarga de nutrientes nas águas superficiais e subterrâneas
  • Práticas industriais cuidadosas, como limitar a descarga de nutrientes, matéria orgânica e produtos químicos de instalações de manufatura

Essas soluções são relativamente simples de implementar e reduziriam significativamente a entrada de nitrogênio e fósforo no Golfo do México. Uma abordagem semelhante foi usada com sucesso na recuperação da eutrofização dos Grandes Lagos.

O governo também está financiando esforços para restaurar as zonas úmidas ao longo da Costa do Golfo para filtrar a água naturalmente antes de entrar no Golfo.

Criado por Monica Bruckner, da Montana State University


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