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“Para fazer agricultura natural, você tem que colocar seu corpo”

“Para fazer agricultura natural, você tem que colocar seu corpo”

Por Romano Paganini *

Hoje é sexta-feira e às sextas-feiras as pessoas da horta comunitária se reúnem em “La Abajeña”, uma horta orgânica nos arredores de Tilcara, Jujuy, a 2.500 metros acima do nível do mar. Sete jardineiros vieram hoje para distribuir a colheita da semana. Anteriormente, eles estavam removendo solo, capinando e plantando mostarda para o inverno. Agora eles colhem as abobrinhas, cebolas e rabanetes e os pesam em uma balança atrás do galpão de barro. É o galpão construído por Gustavo Portela (48), proprietário de “La Abajeña” e integrante da horta comunitária.

Esse jardim está em operação há 3 anos. Hoje participam nove pessoas, divididas em quatro grupos, para trabalhar a terra e às sextas-feiras se reúnem para a colheita, para trocar observações e planejar tarefas. Apesar das idas e vindas que ocorreram no início, atualmente existe uma continuidade que permite aos associados estocarem grande parte do jardim.


O próprio Gustavo, nascido em La Plata e pai de dois filhos adolescentes, há anos não compra frutas e verduras. Ele chegou a Jujuy em 1998 e começou a trabalhar a terra, adubar e ativar um terreno onde dominavam a grama e as pedras. Hoje existe uma horta de meio hectare (parte dela é a horta comunitária), onde são encontradas culturas como Topinambur, Teff ou trigo da idade da pedra. Gustavo produz sementes orgânicas, muitas das quais difíceis de encontrar no mercado argentino. Ela os vende em todo o país, principalmente online.

Com quem você aprendeu a jardinar?

Ninguém na minha família jamais fez um jardim, então comecei por conta própria em La Plata. Primeiro sozinho, depois dentro de um grupo chamado Cedepo, Centro Ecumenico de Educación Popular. Muitos de seus integrantes eram militantes que voltaram à Argentina depois do exílio durante a ditadura militar e viram que havia muito o que trabalhar no campo, não só na educação, que era seu ponto forte, mas também na agricultura. Tudo era muito novo e todos nós nos formamos.

Eles tinham terra?

Sim, Cedepo havia comprado um lote coberto de entulho em Florencia Varela, Província de Buenos Aires, ou seja: o terreno estava morto. Mas eles compraram de propósito. Por um lado porque era muito barato e por outro porque pensaram que seria uma boa ideia adquirir terras degradadas para que se mostrasse que podem ser recuperados locais onde em teoria seria impossível fazer agricultura. Hoje, quase trinta anos depois, é uma floresta, um lugar que não dá para acreditar.

Eles tinham guias ou materiais de estudo, como Country Life de John Seymour?

Sim, Seymour é como um clássico do homem urbano que vai para o campo. Além disso, é um bom livro. Circulavam também livros sobre lavouras biointensivas em pequena escala, a revolução do restolho de Fukuoka, versão uruguaia sem folhas. Mas em geral foi semear, testar, marcar e, acima de tudo, registrar. Entramos aos poucos, aprendendo pela própria experiência. Nunca fui consultar outras pessoas. Naquela época não havia tantos espaços para voluntários. Não houve o movimento que existe hoje com a Permacultura. Éramos meio "estranhos".

Então, de onde veio o impulso para o jardim?

Comecei a observar pássaros por conta própria quando jovem. Fiquei fascinado com a diversidade que existe na natureza. Esse mesmo interesse me levou a cuidar da minha alimentação e foi o que me levou a fazer um jardim em minha casa em Citybelle (bairro em La Plata, Província de Buenos Aires); ele tinha vinte e poucos anos. Para mim, semear foi um acéfalo, não pensei muito nisso.

Quer dizer, não foi por uma questão ideológica?

Eu fazia as coisas porque gostava delas. Naquela época estávamos voltando com meu companheiro de uma viagem pela América Latina e achamos que seria bom compartilhar experiências com outras pessoas. Por acaso caímos no Cedepo, mas o objetivo era diferente do meu. Não fui com a visão de que temos que fazer um jardim para tal coisa. Fui aprender e aí gostei da ideia da autossuficiência.

Você encontrou pessoas com o mesmo espírito?

Era raro - e é até hoje - que quando eu tinha quinze anos, costumava ir todos os fins de semana ao litoral do Río de la Plata para observar os pássaros. Mas é ainda mais raro encontrar naturalistas que estão com pássaros e se voltam para a agricultura orgânica. Em geral, as pessoas urbanas têm outros costumes. Foi apenas nos últimos dez anos que comecei a perceber o contexto em que nos encontramos e que exatamente o que faço é o que deve ser feito.

A ver.

A coisa toda da Monsanto, os OGM, a falta de sementes orgânicas, a tendência ao suicídio, eu inadvertidamente faço algo para conter esse impulso. Tem a ver com ir contra o que está acontecendo no mundo. Não é realmente contra, mas a favor.

A favor de quê?

A favor da transição e do decrescimento. A favor da vida. Se você quer fugir do consumo, você tem que produzir. E se você se torna um produtor, você começa a entender a cadeia que vem por trás: produção, consumo, produtor, consumidor, campo, cidade, recursos, água. Assim, pequenos focos são formados. Vejo mudanças mais por meio de pequenas luzes do que de grandes anúncios.

Pequenos holofotes ...

Claro, que diferentes focos começam a se formar em diferentes lugares e que a irradiação desses focos em um ponto é tão grande que eles começam a se tocar. Do contrário, a catástrofe será tão grande que, se essas fontes permanecerem isoladas, terão que gerar ainda mais coisas. A capacidade de gerar alimentos em muitas culturas está perdida e por isso é importante que as pessoas que saem da cidade comecem a plantar. Eles têm experiência anterior.

Uma base para o futuro?

Eu vejo a situação bastante apocalíptica e saber que num lugar assim tem uma pessoa que desenvolveu uma produção de frutas, por exemplo, ajuda. Vamos precisar dele no futuro, mesmo que pareça messiânico.

Em que sentido messiânico?

No sentido de que a sociedade de hoje vê aqueles que cultivam seus próprios tomates como um gênio. O que era óbvio durante dez mil anos de história humana, tornou-se algo estranho, algo quase místico! Isso porque se perdeu o contato com a base alimentar e, portanto, com a própria terra, nem mesmo com a agricultura, mas com a natureza.


Com plantas, árvores, animais, comida ...

E ... quando você se conectar novamente, ele o levará de um lado para o outro. Porque se você se conectar bem, você quer chegar perto da agricultura natural. Eu vejo aquele equilíbrio permanente que existe dentro da própria natureza. Não faço distinção entre insetos, plantas e seres humanos, para mim está tudo junto e pensei que fosse igual para todos (risos).

Você nunca perdeu contato com a terra?

Não, eu sempre procurei por ela. Vir para Tilcara teve a ver com isso. Porque se eu ver pelo lado agrícola, Tilcara não é o ideal. Mas vim para ficar mais tempo sozinha, para tomar banho no rio e beber sua água - essas são coisas básicas para mim. Assim, você começa a encontrar seu próprio desenvolvimento na natureza.

Hoje metade da humanidade vive em cidades, na América Latina são mais de 80%. A maioria está longe da natureza.

Na cidade também existe a consciência disso, porque se eles saem e vêm aqui, eles falam: Ai! olha aquele lugar, o que é a natureza! Não é que as pessoas perderam essa conexão. Eles só percebem que o mundo está funcionando.

Se dão conta…

(…) Que o que vivem não lhes faz bem. Mas daí para os comportamentos e ações correspondentes para executá-lo novamente, isso é o que custa e o que está faltando. Há muita energia urbana gasta para gerar resistência, consciência e difusão. Se o corpo não estiver envolvido, a agricultura natural está acabada. 5.000 pessoas em marcha contra a Monsanto é bom. Mas 5.000 pessoas fazem uma horta de meio hectare em um dia.

Em outras palavras: Ativar as alternativas ao invés de seguir por inércia no conhecido?

Se a Monsanto produz soja GM em todo o planeta e ninguém está fazendo outra semente, mas apenas se opõe a ela, a Monsanto segue em frente. É seu papel, sua tarefa, seu negócio. Se você diz que tem que gerar mais sementes orgânicas, eu pergunto: E o que você faz? Devemos buscar a coerência entre a palavra e o que o corpo faz depois, porque a agricultura é algo físico. Qualquer comércio, realmente. Resta desgastar um pouco seu corpo, transpirar e ajustar sua fala. Eu começo a fazer isso, perco tempo, perco energia, entro em um caminho muito incerto. Como será? Esse caminho do autodidata, de passar por tentativa e erro na classe média urbana não está desenvolvido. Eles procuram a receita.

Existe um medo profundo de estar errado.

É difícil estar errado, obviamente. Ninguém quer estar errado. Mas é a única maneira.

Envolve uma mudança em como a pessoa vê a vida.

Claro, você não pode fingir que vive da mesma maneira que na cidade enquanto está no campo. Nem em relação à filosofia, nem no campo da matéria. A questão é que a economia doméstica não é tão polida no dia-a-dia das pessoas que saem. Lá, naquela etapa intermediária entre a cidade e a ida ao campo, surgem problemas de casais e de filhos.

Você começou há quase trinta anos com os pomares e há dezessete você os faz em Tilcara. Há apenas um ano e meio você abriu o espaço para voluntários. Por quê?

Eu abri para uma questão de minha saúde; teve uma hérnia de disco. Eu não conseguia sustentar fisicamente o jardim. E isso começou a generalizar outros tópicos e uma reflexão sobre o que eu faço e o impacto que isso tem. Foi quando percebi que era hora de abrir o espaço. O importante nisso é a continuidade. Ser capaz de continuar e fazer melhor.


Você mencionou a Monsanto e a situação que ela criou na agricultura. Você vê sua produção de sementes orgânicas como parte de uma recuperação cultural?

Guardar sementes era algo ligado à agricultura ao longo da vida e é o fim do ciclo de uma horta. Portanto, a consequência de fazer sementes de uma certa maneira é quase óbvia. Mais uma vez: tanto da selva foi dominado que agora parece algo exótico.

Tão exótico que muitos jardineiros que saem da cidade compram a semente em vez de mantê-la em suas próprias plantações.

É que alguém começou a vender as sementes, melhorá-las, oferecê-las de uma forma diferente do camponês e com um discurso de que o que fazia era melhor. Aí o camponês começou a comprá-las e aí começou a dependência da semente, da semente híbrida, da semente modificada. Em todo caso, o mundo das empresas que vendem sementes tem menos de 200 anos.

O que você quer dizer?

Que o mundo camponês continue produzindo suas sementes, com dificuldades e talvez em condições ambientais em que isso lhes custa mais, mas nem tudo está perdido. Claro, se você vai para uma plantação de soja, isso não existe, mas se você for para Yacoraite (uma cidade 20 quilômetros ao norte de Tilcara), todo mundo tem seu próprio milho e guarda suas sementes como de costume. Não há outra maneira de eles viverem. Às vezes também compram de outras regiões e cruzam com uma semente daqui. Eles compram sementes com um critério de melhoria do agricultor.

Em seu catálogo você oferece sementes como o topinambur que hoje são difíceis de encontrar. No final das contas, é como uma recuperação cultural.

Não é recuperar algo que existia há dois mil anos. Não é nem cem. Tenho um calendário de semeadura das décadas de 1930 e 1940 para a Argentina. Existem todas as safras "raras" que eu tenho com suas datas de plantio e tudo mais. É o calendário de uma fábrica de sementes que comercializava sementes de Topinambur, entre outras. Eu apenas continuo plantando.

Contato: http://semillasdetilcara.blogspot.com.ar

* Jornalista freelance em transição
Fotos: Vanina De Acetis


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